In Kampot, waar wij met de groepsreis Cambodja een bezoek aan brengen, vinden wij dit bizare beeld van een meters hoge durian - Cambodja Reizen

Kampot

20 september, 2013 door

Aan Kampot, in de provincie Kampot in zuid van Cambodja, brengen wij ook een bezoek tijdens de rondreis door Cambodja. Kampot is met minder dan 40.000 inwoners een kleine stad aan de Prek-Thom rivier en ligt op een paar kilometer van zee (Golf van Thailand) en een ‘uurtje’ reizen van de grens met Zuid-Vietnam. Kampot, wat ‘Tetraodontidae’ (vissoorten die zichzelf kunnnen opblazen) betekend, is een rustige stad welke nog niet door (massa) toeristme ondekt is.

Voor het Frans koloniaal tijdperk, tijdens de regeerperiode van koning Ang-Duong, was Kampot een belangrijke internationale havenplaats waar voornamelijk Chinese handelaren hun handelwaar af- en aan voerde. Koningen uit het voormalig Khmer rijk, met als oudste teruggevonden bewijs Koning Jayavarman I (657 tot 681 A.D.), hebben pogingen ondernomen controle over het gebied rond Kampot te krijgen en hebben hun monumenten, in de vorm van bouwerken ouder dan Angkor Wat, achter gelaten.

Tijdens de Frans koloniale tijd was Kampot het administratieve bolwerk en koloniale toevlucht oort. In Kampot vinden we dan ook veel koloniale architectuur terug en het koloniale treinstation met een spoorweg naar Phnom Penh. De spoorweg is tijdens het schrikbewind van de Rode Khmer vernield en wordt tegenwoordig niet meer gebruikt. Renovatie werkzaamheden om de spoorweg nieuwe leven in te blazen zijn diversen malen opgestart, maar nooit voltooid. Op de top van Phnom Bokor bouwde de Franse kolonisten het Bokor hill station met een Christelijke kerk, casino, herberg en het koninklijk paleis. Een genant detail is dat de Franse koning nooit een bezoek heeft gebracht aan de kolonie. Het koloniale casino heeft als decor gediend voor de film ‘the Shining’ (1980) met Jack Nicholson in de rol als psychopatische moordenaar. Aan deze monumentale bouwwerken zullen wij tijdens de rondreis door Cambodja ook een bezoek brengen. Boven op Bokor is het beduidend koeler wat een van de belangrijkste redenen was in de keuze om op deze lokatie te bouwen. Inmiddels zijn er grootschalige bouwprojecten op Phnom Bokor aangevangen met de bouw van een enorm casino, hotels en villa’s. Dit heeft zeker impact op de charme die Bokor ooit had en de natuur. Bokor is de belangrijkste bezienswaardigheid die Kampot te bieden heeft en een bezoek mag niet ontbreken in de Cambodja rondreis.

Met de Cambodja rondreizen bezoeken wij het verlaten Frans koloniale casino op Bokor Hillstation in Kampot, Cambodja.

Met de rondreis door Cambodja brengt de route ons ook naar Phnom Bokor in Kampot. Op de top van deze berg vinden wij diversen verlaten gebouwen uit de Frans koloniale tijd, waaronder dit hotel/casino. Dit casino diende onder anderen als decor in de filmklassieker ‘The Shining’ (1980) met Jack Nicholson.

Kampot staat wereld wijd bekend om de peper die in de omgeving verbouwd wordt. Kampot Peper wordt culinair als de hoogste kwaliteit peper beschouwd. In velen Cambodjaanse gerechten wordt de verse peper verwerkt. Deelnemers aan de Cambodja rondreis krijgen daarom genoeg kans om kennis te maken met deze beroemde specerij, in een vorm (vers) die enkel in Cambodja gegeten kan worden. Naast peper wordt er ook op grote schaal zeezout gewonnen en Durians verbouwd. Durian wordt door de lokale bevolking beschouwd als delicatesse en met $5,-/kilo (waarvan slechts 20% eetbaar is!) het duurste fruit van Cambodja. De weeïge geur is echter zo sterk, tot bijna misselijk makend, dat u heel wat zintuigen moet overwinnen om deze vrucht te proberen. In het centrum van kampot vinden wij een bizar monument van een enorme Durian.