De bergketen Phnom Bokor gezien vanaf Kampot - Cambodja fotoreizen

Bokor hill station, Phnom Bokor

23 november, 2013 door

Wanneer wij zuidwaarts reizen en met de Cambodja rondreis in Kampot arriveren, zijn wij in de buurt van het ‘Preah Monivong Nationaal park’. Hier in de top van de 1100 meter hoge berg ‘Phnom Domrai’ (olifanten bergen) starte in 1922 Franse kolonisten de bouw van een nederzetting ‘Bokor hill station’. Gedurende 9 maanden werden diversen gebouwen gerealiseerd waaronder een kerk, koninklijke verblijven (waar nimmer een lid van de koninklijke familie de nacht doorbracht), een post kantoor (tegenwoordig niet meer aanwezig), winkels en het pronkstuk; ‘het Grand Bokor Palace Hotel & Casino’. De nederzetting zou dienen als een resort voor Franse kolonisten die de hitte en het ongezonde leven van Phnom Penh wilde ontvluchten. De Cambodjaanse bezienswaardigheid ‘Bokor hill station’ geeft een goed beeld hoe kolonisten hun vrije tijd doorbrachten. Met deze rede heeft UNESCO besloten deze bezienswaardigheid op de wereld erfgoed lijst te plaatsen.

Met de Cambodja rondreis maken wij de klim naar de top van Phnom Bokor waar wij de bezienswaardige restanten van de Frans koloniale nederzetting aantreffen, met onder andere deze Christelijke kerk.

Op de top van Phnom Bokor bouwde de Franse kolonisten in 1922 de koloniale nederzetting Bokor hill station met onder anderen deze bezienswaardige Christelijke kerk. Naast deze kerk zullen wij met de Cambodja rondreis ook de andere bezienswaardigheden van Phnom Bokor bezoeken.

Tijdens de bouw van de nederzetting kwamen 900 mensen om het leven. De klim van de berg, de aanleg van de weg naar de top, de bouwwerkzaamheden en de wilde roofdieren… met een gemiddelde van meer dan 3 dodelijke ongevallen per dag het bewijs van de risicovolle onderneming. De wilde dieren (waaronder tijgers, leeuwen en olifanten) zijn, zeker na de aanvang van de recentelijke ontwikkelingen, vertrokken. De klim over de nieuwe, geasfalteerde, weg naar de top vormt ook geen bedreiging meer. Behalve voor enkele motor-toeristen die de haarspeltbochten met een net even te hoge snelheid proberen te nemen.

In 1940, tijdens de eerste Indochina oorlog, werd Bokor hill station verlaten, tot in 1972 de Rode Khmer het gebied overnamen. Tijdens de Vietnamese invasie in 1979, verschuilde de Rode Khmer zich in Bokor hill station en hielden het maanden vol tegen de Vietnamese legers. Tot de 90-er jaren was Bokor hill de laatste vesting van de Rode Khmer.

Naast de Frans koloniale gebouwen treffen wij tijdens de Cambodja rondreis naar de top van Phnom Bokor ook een oude Boeddhistische tempel aan. Deze tempel is vandaag de dag nog steeds in gebruik en bewoond door een kleine groep Boeddhistische monniken. De tempel is open voor publiek en kan vrijblijvend bezocht worden. Met name, maar niet in het bijzonder, zal deze tempel een intressant onderwerp zijn voor deelnemers aan de Cambodja fotoreis.

Het Bokor natuur park, in eigendom van de Cambodjaanse regering, is met een 99 jarig huurcontract verhuurd aan de Sokimex Group die in 2011 de bouw van een nieuw casino met enorme omvang aanvingen. Het casino is inmiddels gereed, evenals diversen restaurants, hotels en golfbanen. De planning is om de komende 15 jaar dit 1 miljard dollar gebudgetteerd project nog verder uit te breiden. Dit zal zeker nog meer invloed hebben op de charme die Bokor hill had voor de aanvang van de herontwikkelings werkzaamheden. Helaas, ‘economische vooruitgang’ is niet tegen te houden. Zeker niet in Cambodja!